Prodotti aloe

Introduzione

L’aloe è una pianta grassa o succulenta dalle molteplici proprietà. Conosciuta fin dai tempi più remoti, l’aloe veniva impiegata per curare lesioni e ferite, ma anche altre malattie, tanto da farle attribuire il termine di “pianta miracolosa” o “erba della salute”. Utilizzata nell’antica cultura giapponese, l’aloe veniva anche definita "Isha Irasu", che vuol dire “ non aver bisogno del medico. Menzionata anche nella Bibbia, l’aloe veniva persino chiamata “scettro divino”, per identificarla come un dono lasciato agli uomini direttamente da Dio. La fama dell’aloe si è tramandata anche fino ai giorni nostri, alimentando anche un fiorente business di prodotti naturali a base di alcune note varietà di aloe. Questa pianta, infatti, comprende diverse specie, ma le più conosciute sono l’aloe vera o bardadensis e l’aloe arborescens. La morfologia delle due piante è simile, mentre cambia la concentrazione dei principi attivi usati in erboristeria e fitoterapia. Ecco perché le due diverse varietà di aloe vengono utilizzate in diversi prodotti erboristici indicati per specifiche affezioni.
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Caratteristiche

Aloe_gel2 L’aloe è una pianta succulenta appartenente alla famiglia della Aloaceae. Coltivata ormai in tutto il mondo, dall’ Africa, Australia, Americhe, Asia ed Europa, cresce spontaneamente ai bordi di strade aride e sassose. Per il suo particolare portamento, l’aloe viene anche coltivata a scopo ornamentale su terrazzi e balconi delle zone temperate. Spesso, anche se la pianta è tenuta in giardino o in un altro spazio esterno per abbellirlo, viene anche recisa per utilizzare le foglie e per ottenere dei prodotti erboristici fai da te. Gli unici prodotti erboristici fai da te ottenibili usando le foglie di aloe, sono il gel e la crema. Il primo si estrae dalla parte interna e morbida delle foglie, opportunamente private della parte esterna, mentre il secondo si ottiene miscelando al gel altre composti oleosi. I prodotti a base di aloe realmente efficaci sono quelli ricavati da aloe coltivata in maniera biologica, mentre l’estrazione degli estratti fogliari deve avvenire in precise condizioni di temperatura e in un brevissimo lasso di tempo, perché eventuali ossidazioni, o contaminazioni delle foglie con altre parti della pianta, possono azzerare gli effetti benefici degli estratti ottenuti.


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    Prodotti

    Dall’aloe, come già detto, al precedente paragrafo, si possono ottenere prodotti per uso esterno, come il gel e la crema, facilmente preparabili anche in casa. Nei precedenti approfondimenti dedicati alle caratteristiche dell’aloe vera abbiamo anche spiegato alcune tecniche per preparare la crema e il gel di aloe. Visto che abbiamo già trattato l’argomento, preferiamo concentrarci sulla vasta gamma di prodotti erboristici a base di aloe, attualmente commercializzati.


    Prodotti aloe vera

    I prodotti erboristici a base di aloe vera possono avere la forma di succo, di compresse, di gel, di siero, di crema per il viso, di lozione per viso e corpo e di deodorante. Succo e compresse sono prodotti da usare per via sistemica. Il succo di aloe vera può essere addizionato ad altre erbe, come il noni, l’arancia o il mirtillo. Venduto in confezioni da mezzo litro o da un litro, il succo di aloe vera è indicato in caso di stress psicofisico, disturbi intestinali, come coliti, gastriti e ulcere. L’aggiunta di altre erbe può potenziare gli effetti depurativi, antiossidanti ed antinfiammatori del succo di aloe. Le compresse di aloe vera sono invece a base di gel ottenuto dalla disidratazione delle foglie della pianta. Questo procedimento aumenta la concentrazione dei principi attivi dell’aloe, specie nel contenuto di polisaccaridi. Le compresse di aloe vera seguono le stesse indicazioni terapeutiche previste per il succo, anche se hanno il vantaggio di poter essere assunte in maniera più semplice e pratica e di poter essere utilizzate anche in viaggio senza correre il rischio di contaminare i principi attivi dell’aloe, cosa che può facilmente accadere con il succo. I prodotti cosmetici a base di aloe vera possono essere puri o addizionati con altri oli di piante ed erbe. Questi prodotti si usano in caso di dermatiti ed arrossamenti, ma anche come protettivi e rinfrescanti della pelle. In commercio esiste anche un gel di aloe titolato a freddo ad azione immediata. Questo prodotto, addizionato a menta, mirtillo, centella asiatica, eucalipto e mentolo, dona una sensazione di freddo sulle gambe doloranti, stanche, affaticate e con capillari evidenti, lenendo i fastidi legati al dolore e alle difficoltà circolatorie.


    Prodotti aloe arborescens

    I prodotti a base di aloe arborescens presentano la stessa formulazione commerciale di quelli a base di aloe vera, ma possono essere usati per coadiuvare altre situazioni patologiche, per via dell’elevato contenuto di principi attivi. In commercio si trovano prodotti a base di succo, gel e collutorio. Il succo si può usare come ricostituente e in tutti i casi di debolezza del sistema immunitario, oltre che nei casi indicati per gli stessi prodotti a base di aloe arborescens, mentre il gel di aloe arborescens, ricco di vitamine, aminoacidi, minerali e polisaccaridi, nutre la pelle in profondità svolgendo una potente ed efficace azione lenitiva. Il collutorio a base di aloe arborescens, arricchito con tintura madre di propoli e di echinacea, è indicato in tutti i casi di irritazione ed infiammazione delle gengive e del cavo orale.


    Costi

    Il costo dei prodotti a base di aloe è estremamente variabile. La variabilità dei prezzi dipende dalla casa produttrice e dalla composizione degli stessi prodotti. Quelli a base di aloe arborescens costano mediamente di più rispetto a quelli a base di aloe vera. La differenza a volte è notevole: il succo di aloe vera può costare 16 euro, contro i 45 del succo di aloe arborescens. Più contenute le differenze di prezzo per i prodotti cosmetici, le cui tariffe si aggirano dai dieci euro per il tubetto di gel di aloe vera, ai 13, 14 euro per quello a base di aloe arborescens.




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